Londra ha un sindaco musulmano, una avvocatessa Neelim Foster pakistana e musulmana ci parla delle emozioni e delle speranze legate a questa elezione.

Non posso negare che il 6 maggio, 2016 rischia di essere ricordato da molti londinesi come me come un'occasione speciale, storica. Io non sono di solito una grande sostenitrice della “politica dell'identità”, ma l'elezione di Sadiq Khan come sindaco di Londra, figlio di un immigrato musulmano pakistano a Londra nei primi anni '60 era destinato a contenere un significato potente e simbolico per molti di noi con una storia simile. L'emozione della sua vittoria era visibile ovunque ma forse sentita dai londinesi musulmani più. Anche i giovani sui treni e gli autobus si sentivano parlare con i loro amici, 'Sì Sadiq ha vinto! Non riesco a crederci! '

I miei genitori, come Sadiq erano arrivati nel sud di Londra nei primi anni del 1960 con grande ottimismo e grandi speranze di avere una nuova vita per se stessi. Come molti immigrati provenienti dalle ex colonie avevano già familiarità con i valori britannici essendo statoloro insegnato Shakespeare e la storia inglese mentre erano a scuola. Mio nonno aveva servito nel British Indian Army, i reggimenti separati per i soldati indiani creati dagli inglesi e avevano combattuto per conto della Corona britannica nei territori dell' India britannica e oltre per molti anni fino al suo ritiro, quando poi è diventato un sergente di reclutamento.

A differenza dei miei genitori non mi ero veramente mai vista come qualcosa di diverso dagli altri inglesi, mentre crescevo. Fu un grande shock perme sentirmi gridareo, mentre iuna una notte ero fuori con gli amici presso l'Università, 'Oi Paki, vai a casa!'.
Ricordo di aver guardata intorno per vedere a che si riferivano, non immaginando di poter essere io l'oggetto dell'insulto!

La comunità pakistana nel Regno Unito è stato qualcosa di  nascosto, anche se  forma il più grande singolo componente della popolazione musulmana globale qui che si stima essere quasi di 3 milioni. La comunità ha poca visibilità in molti dei più importanti settori della vita civile e politica, sia nel campo delle arti, programmi multimediali o televisivi e sembra essere sempre più ritirata nel mondo della moschea e della pratica religiosa dove i numeri sono in aumento contro diminuzione del numero delle chiese altrove.
British Airways non ha nemmeno più voli per il Pakistan!

Molti musulmani pakistani sono diventati disincantati nel corso degli anni con la realtà, sanno di dover convivere con la discriminazione razziale e quella che sembra essere la sfida costante: sono davvero 'British' abbastanza.
Riusciranno mai essere abbastanza britannico?
Molti hanno lavorato per anni nelle fabbriche e grandi industrie del Regno Unito, il servizio sanitario nazionale e dei trasporti pubblici, hanno unito le loro organizzazioni sindacali, preso parte alle elezioni, i sostenitori di solito come fedeli del partito laburista, in passate elezioni, ma con ben poco rispetto da parte di tutti i partiti politici. La comunità è ancora sproporzionatamente rappresentata nei numeri che parlano della disoccupazione o del basso reddito,o delle condizioni abitative e dell'offerta educativa inadeguata.

E' stato particolarmente difficile vivere in questi ultimi anni, molti musulmani pakistani  hanno dovuto fare i conti con l'aumento degli attacchi islamofobici , e/ o ascoltare dibattiti  nei media media i in cui la parola Islam è spesso usato  come sinonimodi terrorismo o estremsmo radicale o qualche altra immagine negativo. L'enorme uso di misure di arresto e di ricerca nei confronti di giovani di aspetto musulmano e l'aumento dei crimini d'odio contro gli obiettivi musulmani è diventata una caratteristica della vita quotidiana in molte parti della Gran Bretagna come in Europa.

Secondo il censimento del 2011 la popolazione musulmana  di Inghilterra e Galles è di 2,7 milioni di , con un ulteriore 77.000 in Scozia e 3.800 in Irlanda del Nord. Quasi la metà di questo numero sono nati in Gran Bretagna e tre quarti si è definito come britannici.
L'anno scorso il Consiglio musulmano di studio della Gran Bretagna dei dati del censimento 2011 ha scoperto che uno su 20 della popolazione del Regno Unito è musulmana, ma la percezione nella popolazione generale è che è quattro volte quella cifra.
Tuttavia, negli ultimi 15- 20 anni, a partire dall'11 settembre,e, c'è stata una escalation nella lingua e nella retorica intorno a qualsiasi discussione pubblica circa la comunità musulmana e la comunità pakistana in Gran Bretagna, dove molti ormai ritengono che quasi tutto si può dire a proposito di musulmani impunemente.

I leader musulmani sono spesso criticati sia per incoraggiare l'estremismo o non riuscire a fare di più per fermare in modo semplicistico che è quasi mai utilizzato nei confronti di altre comunità. E 'stato mai il caso, per esempio quando i governi britannici avevano a che fare con gli attacchi da parte dell'IRA. La Chiesa cattolica o suoi insegnamenti non erano collegati a sostenere all'interno della comunità irlandese per la causa repubblicana e molti si chiedono perché è l'Islam o la comunità musulmana visto in modo diverso ora.

Anche l'ex presidente del partito conservatore, ora baronessa Warsi, lei stessa di origine pakistana, si sentì in dovere di commentare nel 2011 che i pregiudizi contro i musulmani nel Regno Unito erano diventati normale. Ha detto che aveva sollevato la questione dell'islamofobia con Papa Benedetto XVI durante la sua visita la Gran Bretagna nel 2010 e lo ha invitato per contribuire a creare una migliore comprensione tra l'Europa ei suoi cittadini musulmani.
Molti hanno ritenuto che la baronessa Warsi abbia ripetuto ciò che molti nella comunità musulmana dicevano in privato,e cioè che il pregiudizio nei confronti dei musulmani non attira lo stesso stigma sociale come quella contro altre fedi o gruppi etnici.

Tuttavia, questo status quo non è l'ordine naturale delle cose – questo è Londra, la mia London purtroppo. Un rifugio nel mondo privato della politica di identità non è la risposta. Siamo tutti cittadini prima di tutto e dovremmo lavorare in solidarietà con altri gruppi nella società e raccogliere sostegno per una politica che celebra l'amicizia tra i popoli e la Cooperazione in tutte le divisioni. l'esperienza della nostra città di immigrazione è una delle cose che fanno di Londra una delle più vibrante ed emozionante della città in cui vivere e spero che p continuare così ancora a lungo.

Noi tutti facciamo gli auguri a Sadiq ,sindaco di Londra e speriamo, che mantenga gli impegni presi e promuova politiche progressiste per tutti i londinesi come ha promesso. Egli è stato eletto su un progetto che è uno dei più a sinistra del centro di quanto sia mai stata. Egli è certamente oggi uno dei politici di alto profilo  in tutto il mondo occidentale e  il suo successo non fa altro che aumentare il numero di quelli della comunità pakistana e musulmana in Gran Bretagna e altri angoli d'Europa che sono disposti a partecipare appieno alla vita civile e nelle istituzioni. La presenza musulmana ela sua  influenza in Europa ha una storia secolare edsi intreccia nel complesso tessuto dell'arte europea, della cultura,della scienza e delle istituzioni. E 'un dato di fatto che deve essere riconosciuto e abbracciato da tutti gli europei, se ci deve essere pacifica coesistenza.

Sono stata commossa da una storia raccontata da Sadiq Khan di recente. Ha dovuto prendere la sua copia del Corano quando è stato insediato dalla regina. Una volta che la finita la cerimonia il Corano gli è stato restituito . Ha chiesto se poteva lasciarlolì per il prossimo musulmano che potrebbero averne bisogno dopo di lui.

E 'sicuramente possibile celebrare la ricchezza della diversità multiculturale di Londra e la sua meritata tradizione di tolleranza della differenza culturale, religioso ed etnico pur sottolineando che ciò che ci unisce è molto più grande di tali etichette. Un famoso verso del Corano ci dice che 'La diversità di opinione tra la mia gente è un segno della grazia di Allah'.
In un mondo in cui, come la crisi dei rifugiati corrente sicuramente ci mostra nel modo più straziante, confini e identità nazionale sono diventati concetti privi di significato o fluidi, forse il miglior consiglio che possiamo dare è che incoraggiato dal compianto grande Bertrand Russell. Ricordate la vostra umanità e dimenticare tutto il resto.

(Neelim Foster)