Questo è un tema che continuamente rimbalza nell’informazione italiana, anche se a svolgere il ruolo d’inchiesta è ancora una volta il giornalismo anglosassone, come dimostra questo articolo di Emma Graham-Harrison pubblicato dal Guardian che pubblichiamo grazie alla dispionibilità dell’autrice.

La” war room” delle elezioni di Facebook  è a Dublino, in Irlanda. Meno di tre anni fa, l’amministratore delegato di Facebook, Mark Zuckerberg, liquidò come “pazza” l’idea che notizie false sulla sua piattaforma avrebbero potuto influenzare l’elezione di Donald Trump come presidente degli Stati Uniti.

Oggi la compagnia ammette di essere sotto assedio da miliardi di account falsi che cercano di giocare i propri sistemi per vincere elezioni, fare soldi o influenzare le persone in altri modi, e combattere uno tsunami di notizie false, disinformazione e incitamento all’odio.

La loro sconfitta è diventata una questione di sopravvivenza aziendale e Facebook vuole che gli utenti e i legislatori sappiano che ha intensificato gli sforzi. Vuole anche che credano che stia cambiando la situazione.

Questa settimana ci sono voluti più di una dozzina di giornalisti nella “stanza della guerra” di Dublino, al centro dei suoi sforzi per proteggere le elezioni europee, per mostrare le risorse che sta riversando nel proteggere il voto in tutto il continente.

Fino al sondaggio del 23 maggio, e per diversi giorni dopo, circa 40 persone saranno ingobbite su schermi tutto il giorno, monitorando il ritmo mutevole della conversazione online, cercando segni di manipolazione, notizie false o incitamento all’odio. Sono supportati da una rete globale che comprende esperti di intelligence delle minacce, scienziati dei dati, ricercatori e ingegneri.

Anche i madrelingua in tutte le 24 lingue ufficiali dell’UE fanno parte del team, ha detto Lexi Sturdy, che è volata dagli Stati Uniti per gestire la protezione elettorale, dopo aver gestito un’operazione simile per le elezioni americane a medio termine.

La portata della sfida che affronta Facebook, mentre cerca di eliminare i “cattivi attori” dal sistema, è sbalorditiva. Richard Allan, vicepresidente della società per le politiche pubbliche, ha dichiarato che la società ha rilevato 2,8 miliardi di accountfalsi tra ottobre 2017 e novembre 2018.

Oltre a questi account falsi, ci sono account reali che condividono notizie false, diffondono intenzionalmente disinformazione o promuovono discorsi di incitamento all’odio. La società ha anche iniziato a controllare le persone che vogliono pubblicare annunci politici e si è impegnata a conservare le biblioteche di annunci di campagne online per sette anni.

Ma nonostante le risorse versate per affrontare i tentativi di manipolare gli elettori attraverso la piattaforma, dalla falsa pubblicità al diffondere l’incitamento all’odio, Facebook sta ancora lottando per sradicare le persone e le reti che chiama cattivi attori.

Giornalisti e attivisti solo nell’ultimo mese hanno scoperto reti di estrema destra in Spagna che hanno raggiunto circa 1,7 milioni di persone, hanno scoperto annunci pubblicati dalla campagna Trump negli Stati Uniti che violavano le regole di Facebook e hanno rivelato una campagna di “astroturf” di annunci a sostegno della Brexit dura che pretendeva di essere una campagna di base, ma era coordinata da un veterano operativo politico.

Nessuno è stato avvistato dagli strumenti di Facebook. Nathaniel Gleicher, il suo responsabile della politica di sicurezza informatica, ha affermato che questi sono in costante miglioramento, ma hanno ammesso che la società non ha la capacità di proteggere completamente le elezioni.

“In una situazione del genere, nessuna singola organizzazione può affrontarla da sola”, ha detto di interferenze e notizie false. Il giornalismo e l’attivismo sarebbero necessari per sostenere gli sforzi della compagnia, ha aggiunto.

“Ovviamente mi piacerebbe essere in grado di catturare prima ogni singola operazione”, ha detto. “Ma la realtà della sicurezza è che hai bisogno che il maggior numero di persone si concentri sul problema.”

Ha illustrato dettagliatamente il duplice approccio internazionale dell’azienda per fermare l’abuso. Facebook punta a usare l’intelligenza artificiale per rendere più difficile il gioco del sistema e per accelerare gli sforzi per rimuovere coloro che infrangono le regole. L’obiettivo è “costringere i cattivi attori a trascorrere il loro tempo cercando di sconfiggere il filtro, piuttosto che cercare di guidare i loro messaggi”.

Facebook ha rifiutato di fornire esempi di dove sia intervenuto per fermare le persone che prendono di mira le elezioni europee. Ma Sturdy ha detto che i precedenti successi includono l’identificazione di un picco di incitamento all’odio in Brasile dopo il primo turno delle elezioni presidenziali dello scorso anno; entro un’ora è stato tolto un nuovo meme.

Negli Stati Uniti, i sistemi automatizzati di Facebook hanno identificato il 90% dei tentativi di soppressione degli elettori che sarebbero stati rimossi, con solo il 10% segnalato dagli utenti, ha detto.

Ma le carenze di questi sistemi automatizzati – non c’è modo di sapere, per esempio, quanti sforzi di soppressione degli elettori potrebbero essere sfuggiti ai sistemi sia umani che automatici – potrebbero mettere i voti in paesi più piccoli o più poveri particolarmente a rischio.

Nei luoghi in cui i media e gli attivisti sono sotto pressione, Facebook non ha chiarito chi potrebbe fornire ulteriori controlli che hanno catturato cattivi attori altrove.

Una lacuna nei controlli europei è stata segnalata dal giornalista ungherese Márton Gergely quando ha chiesto ai dirigenti: “Perché non hai ispettori dei fatti in Ungheria?” I principali siti di notizie, tra cui un alleato con il governo, sono stati criticati per aver pubblicato false notizie, ma Allan ha detto che la società non ha trovato un partner credibile.

“Non è che non vogliamo avere ispettori di fatto in un particolare paese”, ha detto, chiedendo suggerimenti. Questo protegge la reputazione di Facebook per l’equilibrio, ma potenzialmente lascia gli elettori in Ungheria particolarmente vulnerabili a notizie false.

Oltre alle elezioni europee, Allan ha promesso che ci sarebbe stata una qualche protezione per tutti i voti in tutto il mondo, ma ha rifiutato di fornire anche le più ampie garanzie su quali possano essere le misure di sicurezza di base.

“Ci saranno diverse misure messe in atto per diversi paesi a seconda del profilo delle minacce”, ha detto, sollevando l’allarmante prospettiva di un sistema di livelli opachi di salvaguardia. “Per quanto possibile, mireremo a proteggere tutte le elezioni in tutto il mondo”.

(a cura di m.z.)