Una rete di account Facebook di estrema destra che diffondono notizie false e incitamento all’odio a milioni di persone in tutta Europa è stata scoperta dal gruppo di  Avaaz. Facebook, che sta lottando per ripulire la piattaforma e salvare la sua reputazione, ha già bloccato account con circa 6 milioni di follower prima che il voto delle elezioni europee inizi, giovedì 23 maggio. “Stiamo ancora indagando su centinaia di altri account con altri 26 milioni di follower”, dice Avaaz.

In totale, il gruppo ha segnalato più di 500 gruppi sospetti e pagine Facebook operanti in Francia, Germania, Italia, Regno Unito, Polonia e Spagna. La maggior parte stava diffondendo notizie false o usando pagine e profili falsi per aumentare artificialmente il contenuto delle parti o dei siti supportati, in violazione delle regole di Facebook.

Le reti erano molto più popolari delle pagine ufficiali dei gruppi populisti di estrema destra e anti-Ue in quei paesi. Le pagine prese da Facebook fino a quel momento erano state viste mezzo miliardo di volte, secondo Avaaz. “Le pagine (scoperte da Avaaz) hanno alti livelli di interazione. Non importa quanti follower hai se non ci sono interazioni “, ha detto Christoph Schott, direttore della campagna per i gruppi. “Hanno oltre 500 milioni di visualizzazioni solo sulle pagine smantellate, un numero più alto del numero di elettori nell’Ue”. Tuttavia, mentre alcuni erano stati demoliti, inclusa una grande rete in Spagna, scoperta da Avaaz, molti non l’avevano fatto.

L’attività spaziava da conti francesi che condividevano contenuti di supremazia bianca, a messaggi in Germania a sostegno della negazione dell’Olocausto e false pagine che promuovevano il partito di Alternative für Deutschland (AfD).

In Italia, le tattiche includevano la creazione di pagine di interesse generale per la bellezza, il calcio, la salute o altri interessi, poi dopo l’adesione dei seguaci, trasformandoli in strumenti politici. I ricercatori hanno tracciato come una pagina, apparentemente istituita per un’associazione di allevatori agricoli, si sia lentamente trasformata in una che sostiene la Lega di estrema destra, condividendo un video che si proponeva di mostrare i migranti che distruggevano una macchina della polizia. In realtà è una scena di un film ed è stata ripetutamente sfatata.

Le pagine non erano solo mirate alle prossime elezioni, ha detto Schott, ma miravano a cambiare la politica dando una falsa impressione di supporto di base per il loro contenuto. “Riteniamo che (queste reti) abbiano un impatto significativo, conducono campagne di disinformazione che si protraggono per anni, ad esempio, rendendo più importante una questione specifica”.

L’indagine è stata condotta da investigatori indipendenti e giornalisti assunti da Avaaz dopo una campagna di finanziamento online. Più di 47.000 persone hanno donato piccole somme, rendendo il progetto economicamente indipendente.

Facebook ha seguito le indagini, ma in nessun momento il team di Avaaz ha collaborato con la società di social media. Invece, ha consegnato le sue scoperte a Facebook per verificare e prendere provvedimenti, e le indagini erano ancora in corso.

“Pensiamo che Facebook abbia fatto un buon lavoro finora, ma avrebbe dovuto fare un lavoro migliore per rilevare queste pagine”, ha detto Schott. “Dovrebbero farlo da soli. Noi siamo circa 30 persone, loro hanno oltre 30.000 persone nel loro team di sicurezza e protezione”.

(m.z.)